Irlands Mediation-Abenteuer – Ein Praktizierender fliegt mit „meuterischen Winden“

Von den Mediatoren Sinéad Conneely, Shane Dempsey und Róisín O'Shea.

Indem wir uns in diesem Stück auf Shakespeares The Tempest beziehen, erkennen wir an, dass die Vermittlungspraxis schon immer eine „grobe Magie“ hatte; etwas Elementares an der Fähigkeit, inmitten eines „brüllenden Krieges“ Frieden zu bringen. Der Frieden selbst kann jedoch manchmal umstritten sein und die Magie der Mediation basiert auf sorgfältig geschärften professionellen Fähigkeiten.

Was vorbei ist, ist Prolog

Der Mediation Act 2017, „der Act“, kam in Irland schon lange auf sich, er lief über ein Jahrzehnt, bevor er im Januar 2018 vollständig in Kraft trat. Der Act stellt einen bedeutenden Wendepunkt für das irische Ziviljustizsystem dar und ist von großer Bedeutung für Meditieren. Dieser Rechtsrahmen gilt für fast alle Formen zivilrechtlicher Streitigkeiten (Ausnahmen in Abschnitt 3), bietet die notwendige Unterstützung für die Entwicklung einer lebendigen Mediationsbranche und bildet die Grundlage für die Entwicklung der Mediation als eigenständiger Beruf. Es bietet den Benutzern Wahlmöglichkeiten und Autonomie und bietet gleichzeitig eine klare Karte der Schnittstellen zwischen den beiden Systemen der Mediation und des Rechtsstreits. Das Gesetz ermutigt Streitparteien jederzeit, auch in der späten Phase der Verfahrenseröffnung, den Gerichtssaal zu verlassen und selbst eine Lösung zu finden, die der EU-Mediationsrichtlinie von 2008 entspricht.

Das Gesetz definiert Mediation als drei Hauptelemente; Der Prozess ist freiwillig, vertraulich und unterstützend. Abschnitt 2(1)(o) enthält Definitionen für Mediation, einen Mediator, und definiert das Ergebnis der Mediation als „Mediationsvergleich“. Abschnitt 7 beschreibt den Beginn der Mediation als den Zeitpunkt, an dem die „Vereinbarung zur Mediation“ unterzeichnet wird. Abschnitt 8 legt die Rolle des Mediators fest und Abschnitt 9 ermöglicht es dem Minister, Verhaltenskodizes zu genehmigen. Abschnitt 10 legt klar fest, was das Mediationsgeheimnis ist und wann es aufgehoben werden kann. Abschnitt 11 ist insofern bemerkenswert, als er die Selbstbestimmung kodifiziert und die Parteien ermächtigt, zu entscheiden, wann sie eine Vereinbarung getroffen haben und ob sie wünschen, dass diese Vereinbarung zwischen ihnen rechtlich durchsetzbar ist.

Es ist dieser Abschnitt des Gesetzes, der vielleicht vorhersehbar zu wirtschaftlichen Spannungen zwischen Mediatoren und Juristen geführt hat. Zwei der Autoren praktizieren seit Juli 11 seit über 2021 Jahren Mediation. Dabei können wir auf die Erfahrung von über 500 Mediationsfällen in unserer Privatpraxis zurückgreifen. Zwischen Januar 2010 und Dezember 2017 wurden über 80 % der Fälle, die unsere Mediationsfirma in diesen 8 Jahren abgeschlossen hatte, von Anwälten verwiesen. Bei den meisten dieser Fälle handelte es sich um Familienstreitigkeiten, einschließlich Trennungen, Scheidungen, Unterhalts- und Elternschaftsverhandlungen. Eine auffallende und unerwartete Auswirkung auf unsere Arbeit nach dem Inkrafttreten des Mediationsgesetzes war eine rasche Abschwächung dieses stetigen Stroms von Überweisungen von Anwälten auf etwa 5 % der Fälle im Zeitraum 2018-2019. Ein anschließender Aufschwung ab Mitte 2020 bis heute wurde durch die Pandemie und Überweisungen von Rechtsanwälten außerhalb unseres geografischen Gebiets beeinflusst. Interessanterweise wuchs das öffentliche Bewusstsein für Mediation als Streitbeilegungsoption seit Januar 2018 stetig, da Online-Suchen, digitales Marketing und Mundpropaganda die Überweisung von Anwälten ersetzten.  

Die Schwierigkeiten, die in der Praxis aufgetreten sind, konzentrieren sich auf Familienstreitigkeiten bei der Beendigung der Beziehung, insbesondere auf Streitigkeiten zwischen sich trennenden Ehegatten, die die Mediation als Forum wählen können, um eine rechtsverbindliche Trennungsvereinbarung zu treffen. Dies hat zu einer Anfechtung der Irish Law Society geführt, die in einem im Mai 2020 veröffentlichten Praxisvermerk an den Berufsstand (Law Society Gazette) versucht hat, die Familienmediation von jeder anderen Form der Mediation zu unterscheiden, eine Unterscheidung, die das Gesetz nicht vornimmt. In der Praxisnotiz heißt es: „…und Praktiker werden sich bewusst sein, dass die beste Praxis für qualifizierte Mediatoren darin besteht, dass Vereinbarungen zur Schlichtung von Streitigkeiten zwischen trennenden Paaren ausdrücklich vorsehen, dass jede bei der Mediation erzielte Vereinbarung nicht rechtlich bindend ist … “. Es ist höchst ungewöhnlich, dass ein Beruf einem anderen konkurrierenden Beruf vorschreibt, wie er sie ausüben soll, aber es zeigt die Spannungen, auf die das Gesetz hingewiesen hat. Das Gesetz erkennt an, dass trennende Paare immer in der Lage waren, die Bedingungen einer rechtsverbindlichen Trennungsvereinbarung mit Hilfe eines Mediators auszuhandeln, und § 11 bekräftigt dieses Recht und legt die Wahl in die Hände der Parteien und nicht der Mediatoren oder der Anwälte .

Das Denken ist frei

Warum entscheiden sich die Parteien möglicherweise für die Mediation gegenüber einem Gerichtsverfahren? Seit Beginn unserer beruflichen Tätigkeit haben wir die Erwartungen unserer Klienten an eine Mediation hinterfragt. Sie nennen in der Regel niedrigere Kosten als Vorteil, aber auch einen schnelleren Prozess, der weniger kontradiktorisch ist und eher positive Beziehungen fördert. Dies ist besonders hilfreich für streitige Familien, sei es in familienrechtlichen Angelegenheiten oder in Fragen von Billigkeit, Eigentum und den unzähligen Dingen, die zu Konflikten führen können. Mediation ist nicht nur eine Alternative zum Gerichtsverfahren, sondern für den Dienstleistungsnutzer qualitativ anders. Es ersetzt nicht Rechtsstreitigkeiten bei komplexen Rechtsangelegenheiten, die einer gerichtlichen Prüfung bedürfen, was irische Gerichte bereits in Atlantic Shellfish [2015] IECA 283 entschieden haben.

Hab keine Angst; die Insel ist voller Geräusche

Der Ausbruch der Pandemie hat die Unterscheidung zwischen Mediation und Gerichtsverfahren beschleunigt. Die Gerichte stellten den normalen Betrieb vorübergehend ein, als die Welt auf eine neue Norm der Arbeit von zu Hause aus und der Kommunikation über Online-Plattformen wie Zoom überging. Auch Mediatoren sind online gegangen. Während die Gerichte Schwierigkeiten hatten, sich an diese neue Realität anzupassen, waren viele Mediatoren agil und passten sich schnell an, indem sie Online-Plattformen für den Dokumentenaustausch und die gemeinsame Bearbeitung, elektronische Unterschrift und virtuelle Sitzungen einführten. Nutzung von Technologie zum Schutz von Kunden und Ermöglichung des sofortigen Zugangs zu einem Forum zur Lösung mit erfahrenen Fachleuten. Kunden nahmen diese neue Art der Besprechung und Verhandlung an und erkannten schnell, dass sie mit rechtsverbindlichen Vereinbarungen zeitnah und kostengünstig Rechtssicherheit erreichen konnten. Es gab diejenigen, die bei diesem radikalen Wandel zurückgeblieben waren: diejenigen ohne ausreichende Internetverbindung; diejenigen, die mit der Online-Technologie zu kämpfen hatten und sich möglicherweise aufgrund von Alphabetisierungs-, Bildungs-, kulturellen oder sprachlichen Problemen weiter entmachtet gefühlt haben; oder diejenigen, die keinen privaten Raum hatten, von dem aus sie kommunizieren konnten.

Einige der Zurückgebliebenen waren Mediationspraktiker mit den gleichen Schwierigkeiten wie die Servicenutzer und hatten den Verdacht, dass diese neue Arbeitsweise „weniger“ war als ihre gewohnte Praxis. Das Gesetz ist jedoch unabhängig davon, ob ein persönliches oder ein Online-Forum für die Mediation verwendet wird. Aus wirtschaftlicher Notwendigkeit hat die Online-Streitbeilegung (ODR) ihre Flügel ausgebreitet und geflogen, aber wie die „schöne neue Welt“ von The Tempest bringt die Gelegenheit Herausforderungen mit sich, denen sich der Beruf der Mediation stellen muss, um Gleichberechtigung und Zugangsqualität für alle zu gewährleisten.

Ich würde mir keinen Gefährten auf der Welt wünschen außer dir

Das Gesetz fordert eine neue Art von Justizsystem, bei der die Mediation im Mittelpunkt steht. Dies kann jedoch nur durch den Dialog zwischen Mediatoren und Juristen, die Klärung von Rollen und die Achtung von Grenzen erreicht werden. Das Gesetz sieht eine Zusammenarbeit zwischen Anwälten und Mediatoren vor, deren Aufgaben sich zum Nutzen der Nutzer ergänzen. Das sympathische und harmonische Zusammenspiel von Fachleuten mit unterschiedlichen Fähigkeiten bringt mehr hervor, als getrennt zu erreichen ist; idealerweise ein Verständnis dafür, dass Gerechtigkeit und Fairness von den Parteien selbst erreicht wurden, ohne dass eine externe Entscheidung erforderlich ist. Mediatoren tragen stärker die emotionale Belastung der Streitparteien und Anwälte bieten Rechtsberatung in Bezug auf die Rechte ihrer Mandanten, was insbesondere dann wichtig ist, wenn die Mandanten unabhängig vom Streitgegenstand ein rechtsverbindliches Ergebnis wünschen.

Vor Beginn der Pandemie unterstützten und förderten irische Richter aktiv die Vorteile und den Einsatz der Mediation, sowohl im Gerichtssaal als auch bei Seminaren und juristischen Konferenzen, und irische Richter haben eine Zweigstelle der Organisation GEMME, einer European Association of Judges for Mediation, gegründet. Mediation als Beruf wird jetzt durch Gesetzgebung und Regierungspolitik unterstützt, und es werden Gespräche über die Einrichtung des Mediation Council