Fast alles, was ich über Mediation zu wissen glaubte, war falsch!

Meine Einführung in die Mediation fand an einem Wintertag Mitte der 50er Jahre statt, als ich von der Grundschule nach Hause kam und eine Fernsehnachricht sah, die über die Beilegung eines Arbeitskonflikts zwischen einem der drei großen US-Autohersteller und der UAW berichtete. Der kleine schwarz-weiße Philco-Bildschirm zeigte mehrere große Männer mit Hüten, Mänteln und riesigen Zigarren; auf den Stufen des Gebäudes, das mir wie das Gebäude des Obersten Gerichtshofs vorkam, aber wahrscheinlicher war es eine profane Einrichtung des Arbeitsministeriums.

Der Nachrichtensprecher intonierte in einem tiefen, satten Bariton:

„… Mitglieder des Bundesvermittlungs- und Schlichtungsdienstes (FMCS) haben heute einen Streik in einem langjährigen Arbeitskampf um Löhne und Arbeitsregeln abgewendet, der Tausende von Arbeitsplätzen in der Autoindustrie bedrohte. In Anbetracht des Dominoeffekts auf Industriezulieferer und die Zahl der von ihnen beschäftigten Personen könnte der Vergleich bis zu 75,000 Arbeitsplätze betreffen!“ Die beiden Seiten haben mit Hilfe des FMCS, das sich in den letzten 48 Stunden mit jeder Seite getrennt traf, eine Vereinbarung getroffen. Alle Parteien kamen heute Morgen um 9:00 Uhr zusammen, um bekannt zu geben, dass eine vorläufige Einigung erzielt wurde. Von den Mitgliedern der United Auto Workers wird erwartet, dass sie die von ihrem Verhandlungsausschuss empfohlene Vereinbarung ratifizieren. Die Bedingungen der Vereinbarung wurden bis zur Ratifizierungsabstimmung durch die Gewerkschaftsmitgliedschaft in der nächsten Woche nicht veröffentlicht.

Ich sah Mediatoren als versierte Meisterarchitekten des Hinterzimmer-Deals und war beeindruckt! Die Saat war gesät und ein allmächtiger Bundesvermittler zu werden, ersetzte den Kampfpiloten als den Beruf der Wahl in meinem elfjährigen Gehirn.

Seit dieser Erfahrung sind mehr als ein paar Jahre vergangen und ich bin jetzt praktizierende Mediatorin in Nashville, TN. Seit meinen ersten Fehlwahrnehmungen hat sich unheimlich viel verändert. Heute sind Hüte aus der Mode gekommen; schwer zu bekommende Mäntel; Zigaretten, geschweige denn Zigarren, sind in den meisten öffentlichen Räumen verboten; und was diese raucherfüllten Privatsitzungen angeht, von denen ich durch den Nachrichtensprecher gehört habe, so plädieren jetzt viele hochrangige Mediatoren dafür, dass auch sie den Weg des Dodo-Vogels gehen, und das vielleicht aus gutem Grund (Friedman & Himmelstein, 2008)*

Manchmal motiviert durch politische Notwendigkeiten, manchmal durch Social Engineering und manchmal durch das, was als gesunder Menschenverstand angesehen wurde (denken Sie an die oft falsch zitierte Aussage „Was gut für GM ist, ist gut für das Land“), kam es in vielen Fällen zu viel Zwang dieser verrauchten Räume. 

Aber selbst wenn Ihre Gedanken zur Mediation nicht wie meine in Schwarzweiß gefilmt wurden, könnten sie wahrscheinlich eine Aktualisierung gebrauchen. Was bleibt uns also, wenn im Gegensatz zu meiner Kindheitsvermutung Mediatoren keine großen, mächtigen, zigarrenkauenden, großen weißen Vaterfiguren mit der unheimlichen Fähigkeit sind, harte Gewerkschaften und die größten Arbeitgeber der Nation durch mystische Taschenspielertricks und hartnäckigen politischen Zwang zu bewegen?

Die Macht des Mediationsverfahrens. Als Elfjähriger wusste ich nichts über den Prozess und verband naiv die „Macht“, in die ich verliebt war, an den Mediator. Tatsächlich ist es der Vermittlungsprozess, der von gut ausgebildeten, erfahrenen Neutralen unterstützt wird, der so mächtig sein kann, wie ich dachte, aber auf eine Weise, die ich mir nie vorgestellt hatte.

Mediatoren helfen den Parteien bei der Kommunikation, indem sie verletzende Kerngefühle anerkennen und gleichzeitig einen Dialog fördern und erleichtern, der es beiden Parteien ermöglicht, Nuancen, mildernde Umstände und die emotionalen Auswirkungen von Problemen zu erkennen, die in einem Gerichtssaal nicht ans Tageslicht kommen würden. Indem Mediatoren einige dieser nicht greifbaren persönlichen Verletzungen und Ressentiments aufdecken, die die Parteien häufig daran hindern, Empathie für den Standpunkt der anderen Seite zu entwickeln und Kompromisse zu schließen, erleichtern Mediatoren das Verständnis.

Hindernisse entfernen

Das Umrahmen und Abstreifen der abwertenden verbalen Widerhaken, die oft wie Dornen an einem Rosenstiel hängen, öffnet Kommunikationslinien und ermöglicht es der Botschaft des Senders, tatsächlich in die Empfängerkanäle des Empfängers einzudringen. Diese Kanäle, die oft mit Trümmern vergangener, hoch aufgeladener Austauschvorgänge verstopft sind, haben sich möglicherweise verengt, was zu einer starken Einschränkung des Informationsflusses geführt hat, der für das Verständnis der Interessen und Bedürfnisse der anderen Partei entscheidend ist. So wie eisbrechende Schiffe gefrorene Wasserkanäle öffnen, um Reisen und Handel zu erleichtern, können die Parteien, sobald die Kanäle geöffnet sind, mit minimaler Anleitung und wenig weiteren Beiträgen des Mediators zu ihren eigenen Lösungen navigieren.

Qualifizierte Mediatoren erleichtern den Kommunikationsprozess, sodass alle Parteien wirklich gehört werden können (oft zum ersten Mal) und helfen, einen Dialog zu schaffen, der zu Verständigung und schließlich zur Lösung führt. Der Mediationsprozess hilft den Parteien zu entdecken, dass die Kreativität bei der Problemlösung in unserer Bevölkerung weitestgehend nicht eng verteilt ist. Beiträge zur Problemlösung können und werden von jedem kommen, auch aus den unerwartetsten Quellen, wenn sich die Gelegenheit dazu bietet.

Werte Interessen und Gefühle

Die harte, männliche Macho-Persönlichkeit zu öffnen und anzuerkennen, dass „Gefühle“ genauso legitim sind wie „Interessen“ und „Bedürfnisse“ können transformierend sein. Offene Fragen zu stellen, um die Interessen und Bedürfnisse zu entlarven, die den „Positionen“ zugrunde liegen, kann festgefahrene Sackgassen in Chancen für innovative Lösungen verwandeln.

Obwohl die meisten von uns keine Architekten sind, keine Taschenspielertricks praktizieren, sich bemühen, sich nicht auf Armverdrehungen einzulassen und keine Zigarren zu rauchen, öffnen wir verstopfte Kommunikationskanäle und helfen den Streitenden, ihre eigenen Entscheidungen zu treffen. Den Parteien zu helfen, hart mit dem Problem und nicht mit den Menschen umzugehen, ist sowohl das Versprechen als auch die Macht der Mediation.



Charles (Chuck) Hill ist ein pensionierter Administrator der UC Berkeley und der Hauptmediator von Charles A. Hill Mediation. Er ist ein nach Regel 31 gelisteter Mediator, der in Nashville, TN, praktiziert und ehemaliger stellvertretender Vorsitzender des Board of Directors des Nashville Conflict Resolution Center. http://www.cahillmediation.com/

*Gary Friedman und Jack Himmelstein, Challenging Conflict: Mediation through Understanding (Chicago: American Bar Association, 2008)